Mitä voit oppia pienimuotoisista käyttäjätutkimuksista?

Muista, että pienimuotoisilla käyttäjätutkimuksilla saat vain pintapuolista tietoa kohderyhmäsi tarpeista, toimintaympäristöstä ja huolenaiheista. Siis sinun tulee olla vakuuttunut siitä millaisia johtopäätöksiä voit tehdä näistä pienimuotoisista tutkimuksistasi. Kaksi asiaa on keskeistä: (1) Osaatko itse vastata kysymyksiin? (2) Edustavatko vastaukset koko kohderyhmääsi?

(1) Joihinkin kysymyksiin voi olla vaikea vastata koska ihmiset:

  • eivät ymmärrä tai ymmärtävät väärin kysymykset
  • eivät tiedä vastauksia kysymyksiin (esim. mitä ovat vastaajien motiivit)
  • eivät halua kertoa sinulle kaikkea (koska ovat kohteliaita, koska haluavat suojella yksityisyyttään tai minäkuvaansa, koska haluavat vaikuttaa johtopäätöksiisi jne.)
  • voivat olla kiinnostuneempia energiansäästöstä teoriassa kuin käytännössä, koska todellisuudessa eivät ole vielä kohdanneet kaikkia ongelmia ja esteitä

Mitä enemmän vietät aikaa ihmisten kanssa ja mitä lähemmäs heitä pääset (esim. sekä haastattelet että havainnoit), sitä paremmin voit arvioida saatko kunnon vastauksia kysymyksiisi. Siksipä et voi tehdä tätä kovin suurelle joukolle ihmisiä.

(2) Edustavatko vastaukset koko kohderyhmääsi?

  • Kysely on helpoin tapa saada ’edustava näyte’, esimerkiksi jos lähes kaikki kohderyhmäsi jäsenet vastaavat. Mutta melkein kaikissa kyselyissä tapahtuu ’itse-valintaa’, joka tarkoittaa sitä, että eniten energia-asioista tietävät (tai ihmiset, joilla joku oma agenda) vastaavat innokkaimmin.
  • Henkilökohtaiset haastattelut ja kenttätutkimukset ovat harvoin ’edustavia’. Sinun tulee pyrkiä monipuolisuuteen. Jos oletat, että tietyn tyyppiset ihmiset ovat haastavia, muista puhua myös heidän kanssaan. Et voi päätellä kuinka hyvin nämä ihmiset ovat edustettuina koko kohderyhmässäsi mutta saat jonkinlaisen käsityksen millaista vaihtelua on odotettavissa.